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Leur histoire remonte à 5 000 ans. Il fait partie intégrante de la cuisine et de la culture indiennes. Même Marco Polo a rapporté lors de son voyage en Chine en 1280 après JC : « J'ai découvert ici une plante qui possède toutes les propriétés du safran, y compris l'arôme et la couleur. Mais ce n'est pas du safran. » Cependant, la médecine occidentale n'a redécouvert que récemment les propriétés extraordinaires de cette racine asiatique – et avec elle une nouvelle opportunité d'apporter les nombreux bienfaits du curcuma au plus grand nombre.

La famille du gingembre

Le curcuma peut avoir les propriétés du safran - comme l'a dit Marco Polo. Mais une meilleure comparaison est probablement celle du curcuma au gingembre. Pourquoi? Pour une raison simple : le gingembre est facilement disponible dans les magasins de notre culture. Son rhizome (pousse de terre ou système racinaire souterrain) est également similaire à celui du curcuma. De plus, les deux plantes appartiennent à la famille du gingembre et sont fortement aromatiques.

Le curcuma n'est en fait que le nom d'une épice que nous extrayons d'une plante appelée Curcuma longa. La racine aromatique de la plante est séchée et broyée. Il est utilisé en cuisine pour parfumer les plats et les sauces. Le curcuma est également utilisé dans la préparation de la boisson chaude populaire et savoureuse "Golden Milk". Le curcuma joue également un rôle important dans les cosmétiques et la médecine traditionnelle.

Où trouve-t-on exactement la curcumine ?

Le curcuma a attiré notre attention principalement à cause des principes actifs qu'il contient : on les appelle les curcuminoïdes. Dans le rhizome du curcuma, cependant, on ne trouve pas beaucoup de curcumine ; en moyenne, il n'est que de 2 à 8 %. C'est pourquoi on produit des extraits qui multiplient la concentration de curcumine et donc l'efficacité du curcuma cru. La curcumine donne également à l'épice de curcuma sa couleur jaune orangé vif.

Pourquoi utiliser du curcuma ?

inflammation

Selon des centaines d'études, la curcumine a des propriétés anti-inflammatoires prouvées. L'inflammation est l'un des mécanismes de protection les plus importants du corps : le corps l'utilise pour combattre les agents pathogènes étrangers. L'inflammation aide à stabiliser les zones touchées ou les plaies. Cependant, ils ne doivent pas avoir d'effet à long terme ni même devenir chroniques.

Les experts en curcumine soulignent que l'ingrédient actif peut combattre l'inflammation au niveau moléculaire. En d'autres termes, il bloque les molécules NF-κB (facteur nucléaire kappa B), qui pénètrent dans le noyau cellulaire et activent les gènes associés aux processus inflammatoires. NF-κB se trouve dans presque tous les types de cellules animales et est impliqué dans les réponses cellulaires à des stimuli tels que le stress, les cytokines, les radicaux libres, les métaux lourds, le rayonnement ultraviolet, les LDL oxydées et les antigènes bactériens ou viraux.  Le NF-kB est également responsable de la réponse immunitaire de l'organisme à l'infection et son activité est directement liée aux maladies chroniques. Si les voies de signalisation NF-κB sont perturbées, les risques d'arthrite, d'asthme ou de diverses maladies cardiaques augmentent.

Radicaux libres

La curcumine combat non seulement l'inflammation, mais est également efficace contre les radicaux libres, c'est-à-dire le stress oxydatif. La curcumine peut bloquer les radicaux libres tout en activant d'autres enzymes antioxydantes. La curcumine est donc un antioxydant très puissant. C'est pourquoi on peut le compter parmi les substances qui ralentissent le vieillissement de l'organisme - car le vieillissement est l'un des effets désagréables du stress oxydatif.

régénération des neurones

Un autre effet positif de la curcumine est la protection contre les maladies du cerveau. On pensait autrefois que les neurones (cellules nerveuses) ne pouvaient plus se régénérer après un certain âge. Cependant, la recherche actuelle réfute cela. La curcumine a un effet positif sur les neurones existants tout en favorisant la formation de nouveaux neurones. Pour ce faire, il augmente les niveaux biologiques d'un certain type d'hormone de croissance appelée BDNF.

vaisseaux sanguins et cœur

La curcumine a un effet bénéfique sur la muqueuse des vaisseaux sanguins et de l'endothélium du cœur. En supprimant l'inflammation, en luttant contre le stress oxydatif et en améliorant la qualité endothéliale, il prévient le développement des maladies cardiaques. Dans une étude randomisée, 121 patients ayant subi un pontage coronarien ont été examinés. Avant et après la chirurgie, les chercheurs ont donné à un groupe un placebo et à l'autre 4 000 mg de curcumine par jour. Les résultats ont montré que les patients prenant de la curcumine avaient un risque réduit de 65 % de crise cardiaque.

arthrite

La désagréable maladie auto-immune de la polyarthrite rhumatoïde se déclare chez l'homme, notamment entre 30 et 50 ans. La cause de la maladie est encore inconnue. Cependant, l'inflammation chronique de longue durée des articulations en est essentiellement responsable. En raison des effets anti-inflammatoires de la curcumine, il a été découvert et des études ont montré que l'utilisation du curcuma réduit les symptômes de l'arthrite.

Par exemple, au cours d'une étude, les experts ont divisé 45 patients souffrant d'arthrite active en trois groupes ; le premier a reçu 500 mg de curcumine par jour, le second l'anti-inflammatoire diclofénac sodique (50 mg) et le troisième une combinaison des deux. Le groupe curcumine a montré une maladie plus bénigne, moins de gonflement et moins de douleurs articulaires à la fin du test. De plus, aucun effet secondaire déclenché par la curcumine n'a été signalé par les experts.

dépression

Nous avons écrit plus tôt sur les molécules NF-κB provoquant une inflammation dans le corps. La curcumine peut contrôler les niveaux de ces molécules, nous protégeant des états dépressifs.

L'une des causes de la dépression peut être une diminution des niveaux de NF-κB. Dans ce cadre, une étude a été menée auprès de 60 patients. Là encore, les patients ont été divisés en trois groupes : l'un a reçu du Prozac (fluoxétine), l'autre de la curcumine (1000 mg) et le troisième une combinaison des deux. Les tests ont duré six semaines et ont abouti aux conclusions suivantes : le troisième groupe a obtenu les meilleurs résultats, le groupe curcumine a obtenu des résultats comparables à ceux des patients sous Prozac. La curcumine peut donc être considérée comme un antidépresseur. La curcumine agit en fait comme un suppresseur de stress. Il peut également se lier à la protéine de la plaque amyloïde, responsable du développement de la maladie d'Alzheimer, par exemple. La plupart des médicaments contre les maladies neurodégénératives (Alzheimer ou Parkinson) sont actuellement en phase de recherche et leur application clinique n'est pas encore probante. La curcumine est une option inoffensive et peu coûteuse qui offre des traitements alternatifs pour ces maladies.

Déesse dorée

Le curcuma est sacré dans la religion hindoue. Des rituels religieux et des fêtes lui sont dédiés. Le pouvoir du curcuma est également utilisé dans la médecine chinoise et l'Ayurveda indien depuis des milliers d'années. Dans un traité détaillé du médecin Sushruta (vers 600 av. J.-C.), on trouve une note sur la plante cultivée du curcuma. Sushruta recommande d'utiliser une pommade au curcuma pour atténuer les effets d'une intoxication alimentaire.

Cependant, le curcuma ne s'est pas répandu très rapidement dans les pays voisins. La plante est apparue pour la première fois en Chine au 7ème siècle après JC. Il a été identifié en Afrique de l'Est vers le 8ème siècle, et le curcuma a été goûté pour la première fois en Jamaïque après 1700. Il est simplement appelé la "racine jaune" dans de nombreuses langues du monde. Au fait : Le mot "curcuma" vient du latin, et le nom anglais - et allemand - du curcuma est dérivé du latin. Le terme "curcuma" trouve son origine dans l'expression "terra merita", qui signifie "terre méritée".

Cependant, le curcuma est également surnommé la "Déesse dorée" et on dit qu'il assure la santé et le bien-être. Selon les anciens indiens, la récolte du curcuma apporte l'énergie de la Mère Divine, qui assure la prospérité et purifie les voies du corps matériel.


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