Pourquoi le bleu est la couleur la plus rare pour les animaux?


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Outre le paon, combien d'animaux de couleur bleue avez-vous vus jusqu'à présent? Certainement pas beaucoup, car cette couleur est en fait de nature inhabituelle. Même dans le règne végétal, il y a peu de plantes à fleurs bleues, et il est encore plus rare de trouver des espèces animales dont la peau, le plumage ou les écailles ont ces nuances. Pour cette raison, être devant un animal bleu est un événement curieux et très spécial.   

Être bleu dans le règne animal, est-ce si difficile

Le bleu est de loin la couleur la plus rare de la nature. Cela est dû au fait que la plupart des animaux sont incapables de produire des pigments bleus. De plus, dans presque tous les rares cas où l'on rencontre le règne animal avec cette teinte, en réalité la couleur n'est pas due aux pigments, mais à des couleurs structurelles, ou plutôt au résultat d'une irisation et d'une réflexion sélective. 

Pour mieux comprendre, prenons l'exemple des papillons Morpho, célèbres pour le bleu spectaculaire de leurs ailes. Ceci n'est en fait pas dû à un pigment, mais à la configuration des écailles qui réfléchissent la lumière de manière à produire une couleur bleue irisée apparente. Oui, ce papillon est la reine des illusions d'optique!

Un autre assistant de couleur est le geai bleu. Ce petit oiseau produit de la mélanine, donc techniquement, il devrait apparaître presque noir. Cependant, grâce aux minuscules poches d'air placées dans ses plumes, la lumière est dispersée, la faisant paraître bleue à nos yeux.

De toute évidence, il est beaucoup plus facile d'obtenir un look bleu grâce à des effets structurels avec des écailles et des plumes qu'avec de la peau ou de la fourrure, c'est pourquoi il est plus facile de voir des papillons et des oiseaux bleus que des reptiles, des amphibiens ou d'autres animaux. Cela ne veut pas dire pour autant qu'il n'y en a pas: l'iguane bleu, le crabe bleu, la crevette de Floride, la tarentule bleue, le poisson-chirurgien sont quelques-uns des animaux qui ont le privilège de montrer une couleur bleu vif. 

Beaucoup de ces animaux que vous pourriez retrouver dans le magnifique livre L'heure bleue d' Isabelle Simler . C'est précisément la rareté du bleu dans la nature qui a poussé l'illustrateur et auteur français à créer de merveilleuses images et à raconter le monde naturel, en explorant les questions scientifiques avec un regard poétique et en essayant de susciter la curiosité des lecteurs sur cette couleur inhabituelle. Ce livre est un véritable hommage au bleu et à ses différentes nuances: