Malte : Un paysage a couper le souffle


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Dans les rues étroites des villes médiévales de Malte, les faits historiques se confondent avec le mythe, et l'Orient mystérieux tend la main de l'amitié à l'Occident pragmatique. Chaque coin de cette île rocheuse, située entre l'Europe et l'Afrique, est littéralement imprégné de l'esprit de l'Antiquité.
Depuis plus de sept mille ans d'histoire, Malte a été visitée par de nombreuses personnalités de renommée mondiale. Ulysse, Saint-Paul, Napoléon et Lord Nelson ont posé le pied sur l'île.


Si la Méditerranée est appelée le berceau des civilisations européennes, alors Malte, ainsi que les îles voisines de Gozo et Comino, peuvent être considérées en toute sécurité comme une sorte de musée-réserve à ciel ouvert de ces civilisations. Pendant des milliers d'années, les marchands et les guerriers de différents peuples ont utilisé Malte comme bastion... les châteaux, palais, jardins et temples qu'ils ont construits se fondent aujourd'hui dans une sorte de mosaïque géante, qui peut être passée plus d'une journée à explorer.

 Le petit État insulaire de Malte possède des caractéristiques uniques héritées des différentes civilisations ayant occupé l'archipel. L'archipel maltais a ainsi été peuplé de Phéniciens, Romains, Arabes, Maures, Siciliens, Français et Britanniques, entre autres peuples. Ses couches se sont consolidées dans une identité forte bien que difficile à déchiffrer - et ce n'est rien de plus qu'une fusion surprenante de toutes ces cultures . La langue elle-même est la première preuve de cette diversité: en maltais le mot 'Bongu' est utilisé pour dire bonjour et 'Bonswa' pour dire bonne nuit, 'Grazzi' pour remercier, 'Habib' pour désigner un ami ou 'Alla' pour évoquer Dieu. 

A Malte, ce dernier est vraiment un mot important car Dieu semble être partout. Une promenade autour de l'île rend particulièrement évidente cette forte dimension catholique , sans cela l'un des pays les plus religieux d' Europe (l'apôtre São Paulo, qui a coulé ici et a implanté le christianisme). 


Des symboles tels que des images des saints ou de la croix du Christ, se cachent dans chaque rue, même là où vous vous y attendez le moins, et rivalisent pour attirer l'attention avec les balcons en bois colorés qui ont été réhabilités au cours des dernières années. Il est presque impossible de parcourir une rue en un coup d'œil, encore moins de la décrire en une seule phrase. Les détails abondent et les références semblent nous échapper à chaque instant.  

Les incontournables de Malte

La Valette

Un point d'arrêt obligatoire pour tout touriste visitant Malte - est la capitale, La Valette. Située sur une étroite péninsule rocheuse sur la plus grande île du pays, l'île de Malte, et entre deux ports naturels. Bien que petite, La Valette abrite une grande concentration de bâtiments historiques: il y a 320 monuments sur seulement 0,5 km². Ce facteur a conduit la ville à être déclarée site du patrimoine mondial par l'UNESCO. 


La capitale maltaise a été construite par des chevaliers comme une forteresse imprenable devant une vague de Turcs venant de l'est. Les fiers murs des bastions de la forteresse, ainsi que la plupart des bâtiments anciens, ont mystiquement survécu aux siècles passés presque inchangés, ce qui permet aux visiteurs de la ville de toucher personnellement l'histoire méditerranéenne qui prend vie sous leurs yeux. Cette ville n'est pas seulement l'un des monuments culturels les plus importants, mais aussi l'artère centrale des transports de l'État maltais, d'où vous pouvez rejoindre n'importe quel point de l'île en bus ou en ferry. Ce n'est pas un hasard si c'est de La Valette que la plupart des touristes commencent leur voyage. 

Mdina

 La première capitale de Malte pendant de nombreux siècles a occupé une place particulière parmi les autres villes de l'île. Dans cette ville sur une haute colline, les dirigeants et les représentants de la noblesse ont toujours préféré s'installer. Malgré sa petite taille et un sentiment d'un certain abandon, une aura de grandeur durable émane de Mdina aujourd'hui. Mdina et la grande ville (selon les normes maltaises) de Rabat, qui a émergé à sa périphérie, jouissent d'une position extrêmement pratique dans la partie centrale de l'île. La vieille capitale est également proche de toutes les principales zones de villégiature de Malte et les touristes peuvent facilement s'y rendre en utilisant les transports en commun. 


Saint-Julien

 L'histoire de la station balnéaire de St. Julian's remonte à plus de cent ans. Pendant ce temps, il a réussi à passer d'un village discret, où les riches insulaires aimaient se détendre, au centre de loisirs le plus fréquenté et le plus populaire de Malte. St. Julian's est particulièrement populaire auprès des étudiants des écoles de langue maltaises et des jeunes touristes européens. Le secret de son attractivité est sa proximité avec la capitale, une infrastructure de divertissement bien développée, ainsi que la possibilité de combiner des vacances à la plage en journée avec la vie nocturne dans les discothèques et les bars locaux. 

Sliema

Sliema est un village de pêcheurs tranquille qui est devenu le principal centre touristique de l'île. Les meilleurs hôtels, restaurants, discothèques et centres commerciaux de Malte se trouvent ici. La principale station balnéaire maltaise est située dans une baie agréable, à quelques minutes en voiture de la capitale La Valette. Il est étroitement adjacent à la deuxième station balnéaire la plus populaire de l'île de Saint-Julian, considérée comme plus démocratique et axée sur les jeunes.